Quelle est l’histoire du nain de jardin ? On vous dit tout !

26 juin 2020
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Gilles

Le jardin est important à plus d’un titre. Havre de paix, il vous permet de vous détendre sans quitter votre domicile et s’impose plus que jamais comme une véritable extension de votre foyer. C’est ainsi qu’il convient de bien agencer son jardin pour le rendre confortable, rassurant et prompt à la détente. Il existe en cela des indispensables : le salon de jardin bien sûr, un beau parasol, pourquoi pas un brasero ou un parasol chauffant, pour les soirées d’été un peu frisquettes et bien sûr la décoration. Et quand on parle décoration et jardin, on parle aussi bien sûr de l’indispensable nain de jardin ! Plus qu’un simple accessoire, le nain de jardin est le compagnon privilégié des espaces verts. Il apporte à la fois de la fantaisie et de l’originalité à une pelouse et met de la couleur dans votre quotidien. Mais d’où vient le nain de jardin ? Quelle est son histoire ?

L’histoire du nain de jardin : les origines surprenantes

Ce petit bonhomme en terre cuite ou en plastique a fait son apparition au moment de la Renaissance. Son origine remontant à l’époque où les Pygmées étaient employés dans les mines de métaux précieux de Cappadoce au XVème siècle. Des travailleurs qui étaient représentés par de petites statuettes en bois censées les protéger des forces maléfiques du monde souterrain. Ces personnes étant parfois affublées d’un bonnet rempli de paille pour amoindrir les dégâts causés par d’éventuels éboulements et de vêtements de couleur vive pour être plus facilement identifiables dans la noirceur des sous-sols.

Les spécialistes affirment que les premiers nains de jardin ont fait leur apparition entre 1690 et 1695. On peut aujourd’hui admirer ces sculptures en marbre au Château Mirabell à Salzbourg en Autriche. Elles sont par ailleurs l’œuvre d’un certain Johann Bernhard Fischer von Erlach.

L’histoire du nain de jardin : un véritable plébiscite !

Tout d’abord conçu pour protéger les mineurs, comme des amulettes, les nains de jardins, après avoir subi quelques modifications, ont commencé à se démocratiser. Le succès fut d’ailleurs fulgurant. En Allemagne, la production s’industrialisa pour faire face à la demande très importante. Les nains de jardin étaient alors fabriqués en céramique. On parlait d’ailleurs davantage de lutins. Le terme « nain de jardin » arriva plus tard. C’est à l’Anglais Sir Charles Isham que l’on doit l’invasion des statuettes dans le monde. C’est en effet lui, après être tombé sous le charme de ce nouveau phénomène, qui ramena à Lamport Hall une vingtaine d’exemplaires pour les disposer dans son jardin. Alors que les régions situées autour de l’Allemagne succombèrent les unes après les autres à la mode des nains de jardin, l’Angleterre n’échappa pas à ces petites créatures joyeuses. Même l’écrivain Goethe cita les nains de jardin dans son œuvre Hermann et Dorothée. Une preuve du caractère déjà incontournable de ces derniers.

L’histoire du nain de jardin : la culture populaire

Goethe fut peut-être l’un des premiers artistes à parler des nains de jardin mais ce ne fut pas le dernier. Par la suite, les nains de jardin devinrent de véritables icônes de la culture populaire. Le succès de Blanche-Neige et les Sept Nains, le premier film d’animation de Walt Disney, est d’ailleurs à rattaché aux nains de jardin. Les gentils compagnons de Blanche-Neige ne sont-ils pas des copies conformes des petites statues de jardin ? Une œuvre qui contribua à donner au nain du jardin une image sympathique. Pendant ce temps, les exemplaires se vendent à la chaîne partout dans le monde. Parmi les autres œuvres à avoir exploité les nains de jardin, on peut aussi citer Le Fabuleux Destin d’Amélie Poulain. Rappelez-vous ce nain voyageur pris en photo devant quelques-uns des plus beaux endroits autour du globe ! Lui aussi fit beaucoup d’émules ! Il suffit de regarder sur Instagram pour s’en convaincre. Même plusieurs années après la sorite du long-métrage. Enfin, on peut également mentionner le film pour enfants Gnoméo et Juliette, qui décline le Roméo et Juliette de Shakespeare ou encore le film fantastique Chair de Poule, où des nains de jardin prennent vie.

L’histoire du nain de jardin : une relation amour/haine

Si le succès des nains de jardin a toujours été indéniable, les statuettes n’ont pour autant pas que des adeptes. Avec les années, les nains de jardin sont même devenus pour certains les symboles d’un kitsch revendiqué. Certains les adorent et d’autres les détestent. On recense même des cas de nains de jardin cassés et leur image est régulièrement détournée. Cela dit, le nain de jardin n’a jamais laissé personne indifférent et c’est probablement ce qui a fait sa force.

Qu’on l’adore ou qu’on y soit allergique, difficile de nier son importance.

L’histoire du nain de jardin : son évolution

Avec les années, et notamment par rapport au rythme de production toujours plus frénétique afin de contenter tous les consommateurs, le nain de jardin a été contraint d’évoluer. C’est ainsi pour cela qu’on trouve de moins en moins de nains de jardin en terre cuite. Les nains de jardins « modernes » étant plutôt réalisés en résine, en béton moulé ou même en plastique. Des matières plus résistantes et plus pratiques. Leur apparence aussi a évolué. On trouve des nains de jardin de toutes sortes : des réalistes, très proches des 7 nains de Blanche-Neige, des effrayants, qu’on croirait tout droit sortis d’un conte d’Halloween, des nains surfeurs, humoristiques, décalés… Le nain de jardin encourage toutes les excentricités !

Saviez-vous qu’un nain de jardin, ayant appartenu à Sir Charles Isham lui-même, a été estimé à plus d’un million d’euros ? La preuve que le nain de jardin a toujours la côte. L’existence d’un Front de Libération des Nains de Jardin, qui s’est donné pour mission de libérer le plus de nains de jardin possible, est une preuve de plus.

Ces petites créatures ont encore de beaux jours devant elles. Gardiennes de nos jardins, elle veillent au grain avec bienveillance et ne sont pas prêtes de tomber en désuétude !

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